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DECLARACIÓN

En Argentina, las etiquetas de los alimentos no ayudan a “prevenir enfermedades crónicas”

Lun, 05/08/2019 - 12:52pm
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Por Urgente24

Más de 100 organizaciones nacionales, regionales e internacionales y referentes del ámbito de la salud les están pidiendo a los gobiernos que implementen el etiquetado de advertencias con información sobre el contenido de los productos, especialmente los alimenticios. En Argentina, según la Fundación Interamericana del Corazón, el rotulado de los alimentos que consumimos “no incluyen una perspectiva de prevención de enfermedades crónicas no transmisibles”. Según la fundación, la regulación actual “no es suficiente para promover una alimentación adecuada y, en paralelo, deja un margen importante para que las empresas alimenticias aprovechen esos vacíos legales y confundan al consumidor”.

Piden que se implemente el etiquetado de advertencias de alimentos y bebidas en Latinoamérica
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Una iniciativa internacional podría obligar a las empresas de alimentos asentadas en Latinoamérica a rotular sus productos con información nutricional que hoy no publican y que incluso podría obligarlas a modificar sus fórmulas en un negocio que mueve miles de millones.

Chile, Uruguay y Perú ya adoptaron leyes sobre el rotulado de los productos pero Argentina, México, Brasil y Colombia todavía debaten qué sistema implementar.

Según la Fundación Latinoamérica del Corazón (FIC), Organizaciones y referentes del ámbito de la salud firmaron una declaración donde solicitan a los gobiernos de Latinoamérica la sanción de políticas efectivas de etiquetado frontal de advertencias para promover el derecho a la información, a la salud y a la alimentación adecuada.

A su vez, los más de 100 firmantes señalan que los gobiernos deben priorizar la salud pública por encima de los intereses corporativos de determinadas empresas alimenticias.

El sobrepeso y la obesidad siguen aumentando de forma alarmante en todas las regiones, especialmente en niños/as en edad escolar y adolescentes (5 a 19 años).

En América Latina y el Caribe, según un reciente informe de FAO/OPS, uno de cada tres niños/as y adolescentes y más de la mitad de la población adulta padece sobrepeso. El exceso de peso constituye un importante factor de riesgo de las enfermedades no transmisibles (ENT). La evidencia científica recomienda un paquete de medidas efectivas para prevenir la obesidad, entre las que se encuentra el etiquetado frontal en los envases de alimentos y bebidas. Sin embargo, los rótulos nutricionales vigentes en la mayoría de los países de la región no brindan la información nutricional necesaria ni incluyen una perspectiva de prevención de las ENT.

“Mientras la obesidad aumenta, los consumidores somos el blanco constante de múltiples acciones de marketing de las empresas alimenticias y de bebidas que promueven el consumo de productos ultraprocesados. Estas acciones, que tienen a los envases de los productos como uno de los soportes centrales, esconden información y confunden a los consumidores sobre el contenido y consecuencias del consumo de sus productos”, señala Belén Rios, codirectora de FIC Argentina.

La OMS, FAO y OPS han reconocido al sistema frontal de advertencias como una de las medidas necesarias para desincentivar el consumo de productos ultraprocesados. Este sistema, en base a distintos estudios realizados en Latinoamérica, es superior a otros (GDA, Nutriscore y semáforo) ya que ayuda a los consumidores a identificar con mayor facilidad los productos menos saludables e influir así en las elecciones de consumo.

Ante la discusión sobre políticas de etiquetado frontal en la región, las empresas alimenticias y de bebidas azucaradas han intentado obstaculizar el diseño de medidas efectivas a través de la difusión de argumentos falsos y promoviendo políticas ineficaces para la salud.

En Argentina, por ejemplo, en base a declaraciones del Secretario de Salud en la prensa podría adoptarse un “sistema híbrido” con elementos del GDA, sistema que apoyan las empresas a pesar de que la evidencia ya demostró que no es efectivo. Este sistema híbrido carece antecedentes, de soporte científico y no ha sido implementado en ningún país.

“La voluntad política y el accionar de los gobiernos es fundamental para garantizar el acceso a la información clara y veraz sobre los productos que se consumen. No es algo que pueda quedar en manos de las empresas. Los gobiernos deben implementar políticas basadas en evidencia científica sólida y libres de conflictos de intereses que protejan el derecho a la información, a la salud y a la alimentación adecuada”, concluye Rios.

Según la FIC, el rotulado de envases de alimentos en Argentina se regula por el Código Alimentario Argentino (CAA). Sin embargo, las disposiciones del CAA son de contenido higiénico sanitario, bromatológico y de identificación comercial y, por lo tanto, no incluyen una perspectiva de prevención de enfermedades crónicas no transmisibles.

Por ese motivo, la regulación actual del etiquetado de alimentos no es suficiente para promover una alimentación adecuada y, en paralelo, deja un margen importante para que las empresas alimenticias aprovechen esos vacíos legales y confundan al consumidor.

Actualmente, por ejemplo, no es obligatorio reportar en la tabla nutricional el contenido de azúcar agregada de los productos.